中元節

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     农历七月十五中元节,是道教的節日。中国古代以一、七、十月之十五日分称上元、中元、下元:上元是天官赐福日,中元为地官赦罪日,下元为水官解厄日。所以会在中元时普渡孤魂野鬼。中元节——农历7月15日中国民间的传统节日“中元节”。在南方,亦称“鬼节”。也有说法中元节是在农历7月14日。节日这天,人们带上祭品,到坟上去祭奠祖先,与清明节上坟相似。在封建时代,地方官府还命令寺庙的和尚道士设孤魂道场,以祭奠阵亡的军士,中元节时,人们要焚烧大量的纸钱。

      农历七月十五中元节(有些地方,尤以中国南方,是七月十四日,相传是宋代末年蒙古人入侵某地,居民为逃难而提早一天过节),道教称为中元节,佛教称为盂兰盆节(简称盂兰节),民间俗称鬼节,七月半(部分客家人的称谓,相对于中秋为八月半)。节日的庆祝活动从农历七月初一开始,直到七月三十日,长达一个月

正月十五汉族称上元佳节,乃庆元宵,古已有之;   
七月十五汉族称中元节,祭祀先人;   
十月十五汉族称下元节,乃食寒食,纪念贤人。

      汉人于中元节放河灯,道士建醮祈祷,乃是汉族传统民俗,佛教与道教对这个节日的意义各有不同的解释,佛教强调孝道;道教则着重于为那些从阴间放出来的无主孤魂做“普渡”

      農历七月十五日为中元节,与正月十五日的上元节和十月十五日的下元节同为古老传统节日,也是道教节日。"三元"是"三官"的别称。上元节又称"上元天官节",是上元赐福天官紫微大帝诞辰;中元节又称"中元地官节",是中元赦罪地官清虚大帝诞辰;下元节又称"下元水官节",是下元解厄水官洞阴大帝诞辰。《太上三官经》云:"天官赐福,地官赦罪,水官解厄","一切众生皆是天、地、水官统摄"。中元节时,道教宫观如地安门火神庙、西便门外白云观为了祈祷"风调雨顺、国泰民安"照例举办"祈福吉祥道场"。

     中元节期间,还有举行制法船、放荷灯、莲花灯、祭祖、唱"应景戏"等活动。

中元節的傳說
 

(一)根據五雜俎的記載:「道經以 正月十五日 為上元, 七月十五日 為中元, 十月十五日 為下元。」修行記說:「七月中元日,地官降下,定人間善惡,道士於是夜誦經,餓節囚徒亦得解脫。」

(二)閻羅王於每年 農曆七月初一 ,打開鬼門關,放出一批無人奉祀的孤魂野鬼到陽間來享受人們的供祭。七月的最後一天,重關鬼門之前,這批孤魂野鬼又得返回陰間。所以七月又稱鬼月。

(三)目蓮救母的故事:佛陀弟子中,神通第一的目犍蓮尊者,惦念過世的母親,他用神通看见到他死去的母亲刘氏四娘受一群饿鬼折磨,其母因在世時的貪念業報,死後墮落在的惡鬼道,過著吃不飽的生活。目犍蓮於是用他的神力化成食物,送給他的母親,但其母不改貪念,見到食物到來,深怕其他惡鬼搶食,貪念一起食物到她口中立即化成火炭,無法下嚥。目犍蓮雖有神通,身為人子,卻救不了其母,十分痛苦,請教佛陀如何是好。佛陀說:「 七月十五日 是結夏安居修行的最後一日,法善充滿,在這一天,盆羅百味,供巷僧眾,功德無量,可以憑此慈悲心,救渡其亡母。」這便是台灣普渡拜「好兄弟」的由來。

中元節的意義

      中元節的祭祀具有雙重的意義在,一是闡揚懷念祖先的孝道,一是發揚推已及人,樂善好施的義舉。這全是從慈悲的角度出發,很有人情味。

中元有關的活動

      普渡拜拜— 七月十五日 下午,大家便開始準備黃昏的大拜拜。祭壇上各種牲醴及水果擺上幾百盤,殺豬幾十條甚或百多條,米穀整卡車,魚山、內山聳立著,極盡鋪張能事,與「做醮」相同。另請和尚或道士登壇作法誦經,引渡孤魂野鬼,回歸天地,有時也上演鍾旭道捉鬼等民間戲曲。

中元节民間禁忌:

1.运势低的人,最好不要吃供品。
2.中元节这天最好是少出门为好,特别是以不走夜路为好,如果非要走夜路的话,建议多几个人一起走为好。特别是八字比较轻的人要注意,要人多一起出去为好。
3.避免带红绳、铃铛、风铃等招鬼物。若遇到鬼压身、鬼打墙等灵异事件,不要慌张,集中一切注意力,睁开眼睛。
4.言行举止要特别注意,切记不可以说莫明奇妙的话,否则不利。
5.路边的钱不要乱捡,民间传说中这类钱是千万不可拿的,否则会受到惩罚的。
6.外出的,不可去河边,水边这类的地方,是忌讳在江湖河海边的,
7.最好不要熬夜,因为那时人的元气会比较弱的,不利之象,早点休息为好。
8.在外站立时,请不要靠着墙壁而站,因为容易感受到负面能量。
9.不要随意拍人家肩膀,也不要让别人随便拍自己肩膀,民间习俗,人的肩膀上是有两把火的。
10.这月家中不要挂风玲,易招来负面能量。
11.吃饭时也不可以把筷子竖插在饭中间,不要在榕树或槐树下乘凉。         

潮汕中元节,家家户户焚银纸、经衣

       道教节日能与传统民俗相应,主要基于同一宇宙观:即天、地、水三界,被神化为天官、地官、水官所统辖的三界府署,民间通称的"三界公",便是以三官泛指三界众神。中国东汉末年,天师道便已综合前道教期的宇宙观,首过即需上"三官手书",分别投于天、地、水中,表示向三官忏悔罪过,以祈求平安。经历六朝时期的发展后,三会日与三元思想结合,唐代官方的提倡,上元、中元、下元、等三元日定型化,成为祈求玄元皇帝(太上老君、老子)的三元节日,皇帝率百官参与节日仪式。唐、宋以后,已成为民俗节日。

       佛教传入后,佛教徒根据印度一种佛教仪式追荐祖先,佛教也在这一天,举行超渡法会,称为"屋兰玛纳"(印度话ULLAMBANA)也就是"孟兰会"。孟兰盆的意义是倒悬,人生的痛苦有如倒挂在树头上的蝙蝠,悬挂著、苦不堪言。为了使众生免於倒悬之苦,便需要诵经,布绝食物给孤魂野鬼。此举正好和中国的鬼月祭拜不谋而合,因而中元节和孟兰会便同时流传下来。

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